Folktomma paradisstränder, övergivna attraktioner – turistindustrin på fallrepet i Sydostasien | Utrikes


Utländska turister lyser nu med sin frånvaro i hela Sydostasien. Där är turismen genomgående en ekonomisk hörnpelare, men den är i fara att rasa som en följd av viruskrisen. Nu hoppas man att inhemska turister åtminstone delvis ska fungera som räddare i nöden.

Ekonomen Zahid Ibrahim är på strålande humör. Han har nyss tagit in på ett hotell i den populära badorten Port Dickson vid Malaysias västkust, och han ser fram emot att tillbringa veckoslutet där med sin familj.

– Vi betalar bara ungefär hälften av det normala priset för rummet. Hotellen försöker fylla sina rum genom att erbjuda häftiga rabatter, förklarar Zahid.

Zahid och hans familj brukar göra en turistresa per år till något land i Ostasien. Coronaviruset har gjort det omöjligt att göra sådana resor, för gränserna är nu stängda för utländska turister i hela regionen.

 Zahid Ibrahim älskar sitt hemland. Hans munskydd påminner om Malaysias flagga.




Zahid Ibrahim älskar sitt hemland. Hans munskydd påminner om Malaysias flagga.
Zahid Ibrahim älskar sitt hemland. Hans munskydd påminner om Malaysias flagga.
Bild: Yle / Björn Ådahl
Sydostasien,turism,Malaysia,Munskydd under coronaviruspandemin 2019−2020

– I stället satsar vi på att göra flera korta resor här i vårt hemland. Det finns mycket mer att se och uppleva än vi hade tänkt oss, säger han.

Väldig arbetsgivare, olycklig kampanj

Turistnäringen är synnerligen viktig i Malaysia. Den står för mer än fem procent av landets bruttonationalprodukt, och den sysselsätter tre miljoner människor, det vill säga nästan tio procent av alla invånare.

I fjol tog Malaysia emot 25 miljoner utländska turister. De flesta kom från andra länder i Ostasien.

Målet var att antalet turister i år skulle överstiga 30 miljoner. Regeringen hade satsat stora resurser på att locka utländska besökare till landet genom att inleda kampanjen ”Visit Malaysia 2020”, det vill säga ”Besök Malaysia 2020”.

 Inhemska turister svalkar av vid en bäck i utkanten av en malaysisk naturpark. Turisterna glömmer ibland bort att använda ansiktsskydd och att de inte ska vara alltför nära varandra.




Inhemska turister svalkar av vid en bäck i utkanten av en malaysisk naturpark. Turisterna glömmer ibland bort att använda ansiktsskydd och att de inte ska vara alltför nära varandra.
Inhemska turister svalkar av vid en bäck i utkanten av en malaysisk naturpark. Turisterna glömmer ibland bort att använda ansiktsskydd och att de inte ska vara alltför nära varandra.
Bild: Yle / Björn Ådahl
badstränder,Sydostasien,turism,Malaysia,bäckar

– Kampanjen avbröts när regeringen var tvungen att stänga våra gränser i mars. I stället började man sporra oss malaysier att resa i vårt hemland, säger Zahid och pekar på sin t-tröja som är försedd med slagordet Cuti Cuti Malaysia, vilket betyder Turista, Turista i Malaysia.

Naturparker lider, otaliga konkurser

Stora mängder malaysier har liksom Zahid ivrigt börja se sig om i hemlandet. Tack vare det har många hotell haft tillräckligt mycket gäster under helgerna, men under vardagarna har de varit mer eller mindre tomma.

Det samma gäller för alla badstränder, museer och andra attraktioner. Landets ekologiskt viktiga naturparker har förlorat en central inkomstkälla när utländska turister inte kan besöka dem.

Hundratals hotell har redan stängts. Tiotusentals människor har därmed blivit uppsagda, och otaliga guider, turistbusschaufförer och souvenirförsäljare har förlorat sina inkomstkällor.

Läget skulle vara ännu mer bedrövligt om regeringen inte hade riktat ett omfattande stödpaket till turistnäringen. Antalet konkurser befaras i varje fall skjuta i höjden ifall gränserna inte snart kan öppnas för turister.

Hotellen är tvungna att erbjuda iögonenfallande rabatter för att attrahera inhemska turister. På det här hotellet får man nu ett stort dubbelrum för drygt 10 euro.




Hotellen är tvungna att erbjuda iögonenfallande rabatter för att attrahera inhemska turister. På det här hotellet får man nu ett stort dubbelrum för drygt 10 euro.
Hotellen är tvungna att erbjuda iögonenfallande rabatter för att attrahera inhemska turister. På det här hotellet får man nu ett stort dubbelrum för drygt 10 euro.
Bild: Yle / Björn Ådahl
Sydostasien,turism,hotell

Vietnam avskräckande exempel, nytt turistmål

Hittills har den inhemska turismen inte förvärrat virusläget i Malaysia. En del experter har varnat för att viruset kan börja sprida sig när stora folkskaror förflyttar sig från en del av landet till en annan.

Experterna hänvisar till Vietnam där inhemska turister åstadkom en plötslig våg av nya sjukdomsfall på sommaren. Före det hade Vietnam varit ett av de länder i världen där man mest effektivt hade lyckats hindra att coronaviruset spred sig.

Vietnam stängde sina gränser för utländska turister i mars. Då hade bara några hundra vietnameser smittats av coronaviruset och ingen hade dött.

Många inhemska turister smittades av coronaviruset när de flockades i den historiska staden Hoi An i centrala Vietnam i juli. Efter det har gatorna i staden gett ett närmast övergivet intryck.




Många inhemska turister smittades av coronaviruset när de flockades i den historiska staden Hoi An i centrala Vietnam i juli. Efter det har gatorna i staden gett ett närmast övergivet intryck.
Många inhemska turister smittades av coronaviruset när de flockades i den historiska staden Hoi An i centrala Vietnam i juli. Efter det har gatorna i staden gett ett närmast övergivet intryck.
Bild: Yle / Björn Ådahl
Sydostasien,turism,Hoi An,Vietnam,gator

Beslutet var ett hårt slag för Vietnams turistindustri som har vuxit snabbt under de senaste två decennierna. I fjol besökte fler än 18 miljoner utländska turister landet jämfört med två miljoner för tjugo år sedan.

Också Vietnams regering har försökt rädda turistnäringen genom att sporra folket att resa i hemlandet. Stora mängder vietnameser reste sedan till populära turistmål ända tills mer än 300 av dem i slutet av juli smittades av coronaviruset i två turistmål i centrala Vietnam.

Efter det slutade de flesta att resa. Liksom i Malaysia står en stor del av den vietnamesiska turistnäringen på ruinens brant ifall gränserna inte öppnas snart.

I Malaysia är det obligatoriskt att använda munskydd på allmänna platser. Det gäller också att använda dem på rätt sätt.




I Malaysia är det obligatoriskt att använda munskydd på allmänna platser. Det gäller också att använda dem på rätt sätt.
I Malaysia är det obligatoriskt att använda munskydd på allmänna platser. Det gäller också att använda dem på rätt sätt.
Bild: Yle / Björn Ådahl
Sydostasien,turism,Malaysia,Munskydd under coronaviruspandemin 2019−2020

Plötsligt stopp, Thailand i klistret

Läget är i stort sett det samma i Thailand. Där är turistnäringen en ännu viktigare sektor än i Malaysia och Vietnam, och den uppskattas stå för mer än tio procent av bruttonationalprodukten.

I fjol besökte ungefär 40 miljoner utländska turister Thailand. Siffran har ökat stadigt ända sedan en förödande tsunami dödade mer än 5 000 människor när den slog emot landets västkust år 2003.

Hälften av dödsoffren var utländska turister. Katastrofen avskräckte utlänningar från att besöka Thailand, men bara ett par år senare började turistindustrin ändå återhämta sig.

Flera hundra finländare och svenskar dödades när en tsunami svepte över stränderna i badorten Khao Lak år 2003. På vardagarna är stränderna nu lika tomma som de var efter katastrofen.




Flera hundra finländare och svenskar dödades när en tsunami svepte över stränderna i badorten Khao Lak år 2003. På vardagarna är stränderna nu lika tomma som de var efter katastrofen.
Flera hundra finländare och svenskar dödades när en tsunami svepte över stränderna i badorten Khao Lak år 2003. På vardagarna är stränderna nu lika tomma som de var efter katastrofen.
Bild: Yle / Björn Ådahl
badstränder,Sydostasien,turism,Thailand,Khao Lak

Thailändskt vågspel, besvärlig karantän

Coronaviruset befaras ha både en mer långvarig och mer negativ inverkan på turistnäringen än tsunamin. En hel del thailändare turistar i sitt hemland, men näringen är ändå i hög grad beroende av de utländska turisterna.

Regeringen har därför bestämt sig för att ta en risk genom att låta Thailand bli det första sydostasiatiska landet som släpper in utländska turister.

Målet är att sammanlagt 50 000 utländska turister ska besöka Thailand under slutet av året. Det är mindre än en procent av antalet besökare under motsvarande tidsperiod i fjol.

Alla turister är tvungna att tillbringa två veckor i karantän på ett hotell innan de får börja se sig om. Det sägs förklara varför antalet besökare väntas bli blygsamt.

Kambodja lider, folktomma tempel

Viruskrisen har haft en förödande effekt på turistnäringen också i ett av de fattigaste länderna i Sydostasien, Kambodja. Där är turistindustrin den tredje viktigaste ekonomiska sektorn efter jordbruket och textilindustrin.

Kambodja tog emot mer än 6,5 miljoner utländska turister i fjol. En tredjedel av dem besökte landets mest berömda attraktion, det tusen år gamla tempelkomplexet Angkor.

Efter att Kambodja stängde sina gränser för utländska turister i mars har också Angkor varit så gott som folktomt. Den närbelägna staden Siem Reap är beroende av turismen, så där är det ekonomiska läget nu bedrövligt.

Också Kambodjas regering överväger att börja släppa in utländska turister. Liksom i det övriga Sydostasien väntas det ändå dröja länge innan den viktiga turistnäringen återhämtar sig.

Coronaviruset har spridit sig i betydligt lägre grad på det sydostasiatiska fastlandet än i de flesta andra regionerna i världen. I de sydostasiatiska önationerna Filippinerna, Indonesien och Singapore är antalet smittade däremot förhållandevis högt.

  • Av länderna på fastlandet är läget mest dystert i Myanmar. Där har mer än 30 000 människor smittats av viruset och nästan 750 har dött i covid 19.
  • I Malaysia har nästan 20 000 av de 32 miljoner invånarna blivit smittade. Mer än 170 människor har dött i sjukdomen.
  • I det klart mer folkrika grannlandet Thailand är siffrorna ännu mer betryggande. Där har drygt 3 600 människor smittats och färre än 60 har dött.
  • Vietnam anses vara ett föredöme när det gäller att hindra att viruset sprider sig. Landet har nästan 100 miljoner invånare, men bara drygt 1 100 har drabbats av viruset.
  • I Kambodja har inte en enda människa enligt den officiella statistiken hittills dött i covid 19. Färre än 300 kambodjaner har smittats av viruset.
  • Det fattiga landet Laos har rapporterat bara drygt 20 fall. Inte heller där sägs en enda människa ha dött i sjukdomen.

Förklaringen till att de här länderna har lyckats hålla sifforna låga anses vara att de började bygga upp en beredskap för att bekämpa farsoter efter att den dödliga lungsjukdomen sars spred sig i Ostasien år 2003. En annan gemensam nämnare är att invånarna i samtliga länder har lytt myndigheternas uppmaningar bland annat om att använda ansiktsskydd.



Source link