Miljontals pilgrimer skräms av coronaviruset – får inte besöka heliga platser – pilgrimsindustrin på knä | Utrikes


Coronavirusets framfart i världen drabbar nu den så kallade pilgrimsindustrin med kraft. I Irak finns det många viktiga helgedomar och vallfärdsorter för shiamuslimer i Irak. Nu skräms både pilgrimsvandrare och utländska turister bort.

Det första noterade coronavirusfallet i Irak hänförde sig till en iransk studerande vid ett religiöst seminarium i staden Najaf. Efter det steg antalet smittade i Irak, och fallen har varit relaterade till grannlandet Iran.

Irak är en av Irans största exportmarknader och viktig för iranska muslimska pilgrimer.

Nu håller affärsverksamheten i anslutning till pilgrimsvandringar på att kollapsa i Irak. Orsaken är den allmänna rädslan för coronasmitta och de förbud och karantänsbestämmelser som införts.

Pilgrimer får inte besöka den heliga staden Najaf

I normala fall anländer över tio miljoner människor årligen enbart till den heliga shiamuslimska staden Najaf. Hälften av dem kommer från Iran.

Den här tiden på åren brukar hotellen vara fullbokade, men nu står både hotell och restauranger tomma, och läget för affärsidkarna är svårt.

Desinficering av moské i Najaf 3.3.2020




Desinficering av moské i Najaf 3.3.2020
Desinficering av moské i Najaf 3.3.2020
Bild: Haidar HAMDANI / AFP/ Lehtikuva
Irak,Najaf,moskéer,coronavirus,desinfektion

I och med att coronaviruset fortfarande sprider sig har myndigheterna förbjudit utomstående pilgrimer att besöka Najaf.

Ungefär 4 000 människor som arbetar inom turism- , hotell- och restaurangsektorn har förlorat sina jobb i Najaf eftersom ingen i praktiken använder sig av de 350 hotellen och de cirka 40 000 bäddplatserna, säger chefen för den lokala hotell- och restaurangbranschens organisation.

Arbetslösheten sprider sig också till andra områden. Människor blir utan arbete inom alla de sektorer som är kopplade till hotell och restauranger.

Man i moskén Imam Ali i Najaf, Irak 5.3.2020




Man i moskén Imam Ali i Najaf, Irak 5.3.2020
Man i moskén Imam Ali i Najaf, Irak 5.3.2020
Bild: Reuters TV
Irak,Najaf,moskéer,coronavirus,desinfektion

Ekonomin får ett litet lyft av de irakiska pilgrimer som besöker staden – men de kommer för det mesta bara för en dag.

Livet i den tidigare så livliga staden står stilla

Delar av den en gång så blomstrande gamla stadsdelen i närheten av helgedomen Imam Ali påminner i dag om en spökstad. Många butiker kring de heliga platserna har stängts och de butiksinnehavare som håller öppet har inte mycket att sysselsätta sig med.

Huvudhelgedomen Imam Ali i Najaf  innan coronaviruset slog till




Huvudhelgedomen Imam Ali i Najaf innan coronaviruset slog till
Huvudhelgedomen Imam Ali i Najaf innan coronaviruset slog till
Bild: Art Directors & TRIP / Alamy/All Over Press
Irak,Najaf,moskéer,desinfektion

En butiksinnehavare som i 40 års tid sålt religiösa föremål i sin lilla butik säger till nyhetsbyrån Reuters att affärsverksamheten inte var så här dålig ens då den sunnimuslimska diktatorn Saddam Hussein förtryckte shiamuslimer.

– Livet står stilla, och det gäller inte bara hotellen. Vi är beroende av turister från Iran, Pakistan, Indien och Gulfländerna. Hela Irak har påverkats av coronaviruset, säger en hotellägare som har tvingats avskeda alla utom tre av sina 40 anställda.

Temperaturen mäts på en irakisk man som återvänder till Najaf från Iran 21.2.2020




Temperaturen mäts på en irakisk man som återvänder till Najaf från Iran 21.2.2020
Temperaturen mäts på en irakisk man som återvänder till Najaf från Iran 21.2.2020
Bild: AFP / Lehtikuva
Irak,coronavirus,Najaf

Irakiska passagerare på flygplatsen i Najaf i återvänder från Iran 5.3.2020.




Irakiska passagerare på flygplatsen i Najaf i återvänder från Iran 5.3.2020.
Irakiska passagerare på flygplatsen i Najaf i återvänder från Iran 5.3.2020.
Bild: AFP / Lehtikuva
Irak,Najaf,coronavirus,desinfektion,flygfält,familj,ansiktsmask

Regeringsfientliga demonstrationer skrämde redan tidigare bort besökare

Redan före virusepidemin skrämdes många turister bort av de omfattande regeringsfientliga demonstrationerna i Irak.

Irakierna har länge demonstrerat mot korruption, vanstyre och bristen på fundamental service i ett land som sitter på stora oljerikedomar.

Nyheter om att hundratals demonstranter dödats skrämde bort många pilgrimer som var på väg från Iran, Pakistan , Libanon och andra länder med shiamuslimsk befolkning.

Arbetslösheten ökar nu i Irak ytterligare – och fler arbetslösa irakier utgör dessvärre bränsle för fler protester.

Irakiska universitetsstuderande demonstrerar i Bagdad 6.2.2020. Protesten riktas mot att demonstranter dödats vid demonstrationer, bland annat  i Najaf




Irakiska universitetsstuderande protesterar i Bagdad 6.2.2020 Irakiska universitetsstuderande demonstrerar i Bagdad 6.2.2020. Protesten riktas mot att demonstranter dödats vid demonstrationer, bland annat i Najaf
Irakiska universitetsstuderande demonstrerar i Bagdad 6.2.2020. Protesten riktas mot att demonstranter dödats vid demonstrationer, bland annat i Najaf
Bild: EPA-EFE/All Over Press
Irak,demonstrationer,Bagdad

Många städer beroende av vallfärdande människor

Turism är inte nyckelindustri enbart i Najaf. I grannstaden Kerbela finns den viktiga helgedomen Imam Hussein. Najaf och Kerbela hyser de två heligaste helgedomarna i den shiamuslimska världen.

I Kerbala har fredagsbönen för första gången sedan 2003 inhiberats.
Myndigheterna upprätthåller vägspärrar för att undersöka hälsan hos resenärer på vägarna kring Najaf och Kerbala.

Också i Bagdad och Samarra finns det platser som shiamuslimer tillber.

Krisen förvärras av det politiska vakuum som Irak befinner sig i – med vacklande ledare och skiften på ledarposter.

En man citerar Koranen, Irak.




En man citerar Koranen, Irak.
En man citerar Koranen, Irak.
Bild: Henry Arvidsson / Alamy/All Over Press
Irak,Koranen,bedjande,böner,Bönematta

Grannlandet Iran ekonomiskt mycket viktigt för Irak

Pilgrimsturismen har haft problem i många år också på grund av den ekonomisk krisen i Iran där landets valuta kraschade år 2018 på grund av USA:s sanktioner mot landet.

Årligen brukar det anlända cirka fem miljoner pilgrimer från Iran.

Enligt turismchefen i Najaf är 85 procent av den religiösa turismen i Najaf och Kerbala beroende av iranska turister. Han konstaterar att både sanktionerna och valutaraset har gjort det svårt för iranier att resa till Irak.

Mecka i Saudiarabien i samma situation

Oclså i Saudiarabien blir det stopp för pilgrimsfärder från utlandet med anledning av det nya coronaviruset.

Även saudier förhindras att vallfärda till Mecka eller Medina.

Några människor promenerar runt Kaaba i den stora moskén i Mecka 5.3.2020. Saudiarabien desinficerar muslimska heliga platser, och har inhiberat den årliga heliga pilgrimssammankomsten umrah.




Några människor promenerar runt Kaaba i den stora moskén i Mecka 5.3.2020. Saudiarabien desinficerar muslimska heliga platser.
Några människor promenerar runt Kaaba i den stora moskén i Mecka 5.3.2020. Saudiarabien desinficerar muslimska heliga platser, och har inhiberat den årliga heliga pilgrimssammankomsten umrah.
Bild: AFP / Lehtikuva
Saudiarabien,Mecka,coronavirus,pilgrimer

Muslimer knäböjer mot Mekka.




Så här kan det se ut i Mecka kring Kaaba
Muslimer knäböjer mot Mekka.
Bild: EPA
mekka



Source link