Nobelpris för upptäckt av hepatitvirus



Årets Nobelpris i fysiologi eller medicin uppmärksammar banbrytande forskning som gjort det möjligt att behandla hepatit C.

Priset tilldelas Harvey J Alter, Michael Houghton och Charles M Rice för deras upptäckt av virus som orsakar den kroniska leversjukdomen hepatit C.

– De väckte mig 4.30 i morse. Jag hade inte ens insett att det var i dag Nobelpriset skulle delas ut. Det här är häpnadsväckande, säger Harvey J Alter till Sveriges Radio.

Avgörande steg

Hepatit C, en form av gulsot, drabbar över 70 miljoner människor varje år och orsakar hundratusentals dödsfall.

“Årets Nobelpris belönar tre forskare som tagit ett avgörande steg i kampen mot blodöverförd hepatit, ett av våra största globala hälsoproblem. Sjukdomen orsakar kroniska leverskador och levercancer hos människor över hela världen”, skriver Nobelförsamlingen i ett pressmeddelande.

De kallar upptäckten banbrytande:

“Redan tidigare hade hepatit A- och B-virus upptäckts vilket var stora medicinska genombrott, men en stor andel fall av blodöverförd hepatit förblev oförklarade. Upptäckten av hepatit C-virus innebar att den kvarstående höga risken för blodsmitta kunde förklaras.”

“Nobelpristagarnas upptäckt av hepatit C-virus är en milstolpe i det pågående arbetet att bekämpa virussjukdomar”, skriver Nobelförsamlingen vidare.

De tre Nobelpristagarnas upptäckter ledde till utveckling av känsliga blodtester som har eliminerat risken att smittas av blodtransfusioner i stora delar av världen. Upptäckten var också ett startskott för en snabb utveckling av effektiva läkemedel mot hepatit C-virus.

– Att se så många människor bli botade är förbluffande, säger Harvey J Alter i en intervju med Nobelkommittén efter tillkännagivandet.

Parallell till dagens pandemi

Patrik Ernfors, ledamot i Nobelkommittén, får frågan om man kan dra några paralleller mellan upptäckten av hepatit C-viruset och dagens forskning på coronaviruset.

– Jag tycker det är ganska lätt att relatera till dagens situation, säger han.

Han förklarar att det först handlar om att upptäcka viruset och sedan forska vidare. Själva upptäckten är kritisk, och i dag har forskningsmetoder utvecklats drastiskt sedan 1980-talet, när hepatit C upptäcktes.

Thomas Perlmann, sekreterare i Nobelförsamlingen, hade lyckats få tag på två av pristagarna inför offentliggörandet.

– Jag väckte dem och de var väldigt överraskade. De satt verkligen inte vid telefonen eftersom jag ringde dem flera gånger tidigare och fick inget svar. De blev väldigt överraskade och mållösa.

Fakta: Det här är hepatit C

Hepatit C-virus orsakar en inflammation i levern. Hos en smittsam patient finns smittämnet i blodet. Det överförs genom att smittsamt blod kommer in i blodbanan på en annan person.

I många fall ger den inga sjukdomssymtom alls, men många kan besväras av trötthet eller dålig matlust. Över hälften av de som smittas får en kronisk leverinflammation. En del av de kroniska bärarna utvecklar med tiden levercirrhos (skrumplever) eller levercancer.

Det finns i dag läkemedel som i många fall kan bota den kroniska infektionen.

Den leverskada som eventuellt hunnit utvecklas innan behandling finns kvar men blir ofta bättre och därmed minskar risken för levercirros och levercancer.

Det finns inget vaccin mot hepatit C.

Källa: Folkhälsomyndigheten och 1177.

Fakta: Pristagarna

Harvey J Alter föddes 1935 i New York, USA. Han studerade medicin vid Rochester Medical School, New York och genomgick klinisk specialistutbildning inom internmedicin vid Strong Memorial Hospital, New York. Han anställdes som Clinical Associate vid National Institutes of Health (NIH), Bethesda 1961 och tillbringade därefter flera år som klinisk forskare vid Georgetown University. 1969 etablerade han en forskargrupp vid NIH Clinical Center’s Department of Transfusion Medicine.

Michael Houghton föddes i England. Han disputerade 1977 vid King’s College, London. Därefter arbetade han vid G D Searle & Company innan han 1982 anställdes som forskare vid Chiron Corporation, Emeryville i Kalifornien. Han tillträdde en tjänst som Canada Excellence Research Chair in Virology och Li Ka Shing Professor of Virology vid University of Alberta, Kanada, där han även är chef för Li Ka Shing Applied Virology Institute.

Charles M Rice föddes 1952 i Sacramento, USA. 1981 doktorerade han vid California Institute of Technology där han också genomförde postdoktoral utbildning 1981-1985. Han etablerade en forskargrupp vid Washington University School of Medicine, Saint Louis 1986 och blev professor 1995. Från 2001 har han varit professor vid Rockefeller University, New York. Mellan 2001-2008 var han Executive Director vid Center for Study of Hepatitis C vid Rockefeller University där han är fortsatt verksam.

Källa: Nobelkommittén för fysiologi eller medicin





Source link