JVM i augusti? Tar Juniorlejonen medalj? Fem frågor och svar inför uppskjutna hockeyfesten – Sport – svenska.yle.fi


Juniorlejonen går för guld i Edmonton – och tack vare att turneringen spelas i augusti har de större chanser att lyckas med uppgiften. Yle Sporten tar en titt på förutsättningarna inför hockeyfesten!

1. Varför spelas junior-VM i augusti?

Kort och gott: coronaviruset. Bubblan i Edmonton höll inte då turneringen skulle arrangeras vid årsskiftet och flera lag drabbades av covid-19.

Turneringen flyttades till augusti och kör i gång natten till onsdag. Finalen spelas natten till söndag den 21 augusti finsk tid. Turneringen startar om från början, varken resultat eller statistik från december följer med.

Juniorlejonens program

Gruppspel
10.8 kl. 01.00: Lettland–Finland
11.8 kl. 21.00: Finland–Tjeckien
14.8 kl. 21.00: Finland–Slovakien
16.8 kl. 01.00: Kanada–Finland

Slutspel
16–17.8: Kvartsfinaler
19–20.8: Semifinaler
21.8 kl. 03.00: Final

Den största förändringen från turneringen i årsskiftet är att Ryssland nu till följd av anfallskriget i Ukraina är portat. De har ersatts av Lettland i turneringen.

Finland spelar i grupp A med Kanada, Tjeckien, Slovakien och just Lettland. Grupp B består av USA, Sverige, Tyskland, Schweiz och Österrike. De fyra bästa lagen i grupperna går till kvartsfinal.

2. Hur ser Finlands trupp ut?

Laget är faktiskt rätt identiskt med truppen i årsskiftet. Antti Pennanen är också kvar som tränare då Jokerit, dit han skulle flytta efter JVM, drog sig ur KHL. De största förändringarna i spelartruppen: Joel Blomqvist är ratad och Aatu Räty är frisk.

Blomqvist var i mångas papper självskriven etta, men ratades inför den stundande turneringen av Pennanen då chefstränaren fått uppfattningen att målvakten valt att prioritera NHL-satsningen över landslaget.

Finlands trupp till junior-VM 2022

Coronapandemin satte före jul stopp för Rätys resa till Kanada. Nu kommer han att vara förstacenter.

– Ärligt talat kan vårt mål inte vara något annat än guld. Det här är en ypperlig möjlighet för oss. Vi har tränat bra och känner oss redo att kämpa för att vinna rubbet. Samtidigt är vi ödmjuka och medvetna om att vad som helst kan hända. Marginalerna kommer att vara små, säger Pennanen till Yle Urheilu.

3. Hurdana är Juniorlejonens chanser att ta medalj?

Rätt höga. Åtminstone om man frågar Yle Urheilus expert Topi Nättinen. Faktum är att många av Finlands främsta konkurrenter saknar sina bästa spelare som gick tidigt i NHL-draften. Till exempel tvingas Slovakien klara sig utan Juraj Slafkovsky och Simon Nemec.

– Det är uppenbart att det spelar en stor roll då lag som Slovakien tappar sina viktigaste spelare. Finlands utgångsläge är rätt lika om man jämför med årsskiftet, i mittenfältet har många andra lag blivit svagare, säger Nättinen.

Juniorlejonen får alltså samtidigt lita på sina stjärnor som Räty, Roni Hirvonen, Kasper Simontaival, Joakim Kemell, Brad Lambert och Topi Niemelä i turneringen.

Roni Hirvonen.
Bildtext
Roni Hirvonen är lagkapten för Juniorlejonen.

Bild: Pasi Mennander / Leijonat.fi

– NHL-klubbarna har varit väldigt tillmötesgående, vi har inte alls fått samma signaler som andra lag. Tvärtom vill lagen att deras talanger spelar för oss, säger Pennanen.

Turneringsformatet hjälper också Juniorlejonen. Finland skulle ha spelat i samma grupp som Ryssland och är nu istället sannolikt i topp 2 – vilket innebär att de troligtvis möter antingen Tyskland eller Schweiz i kvarten.

För att ta en plats bland de två bästa behöver Finland leverera i gruppspelsmatchen mot Tjeckien. Lagen möttes i Vierumäki för ett par veckor sedan i en träningsmatch som Finland välförtjänt vann med 6–4.

4. Vem är förhandsfavorit?

Då Ryssland saknas och Tjeckien fortsättningsvis har grus kvar i sitt juniormaskineri handlar snacket om fyra lag: Kanada, Finland, Sverige och USA.

Favoritkvartetten är jämnt fördelad på de två grupperna och därmed är det upplagt för två spännande semifinaler. Även om skillnaderna inte är stora får Kanada på hemmaplan bära på favoritskapet, trots att hemmanationen tvingas klara sig utan bland annat Shane Wright.

Shane Wright klär på sig en Kraken-tröja.
Bildtext
Inga onödiga skador tack, får toppdraftade spelare som Shane Wright höra. Därför är de inte heller aktuella för JVM.

Bild: Eric Bolte/USA TODAY Sports/All Over Press

– Men de får alltid klara sig utan någon viktig spelare. Och faktum är att de kan vara utan sina fem bästa spelare i årskullen och ändå vara förhandsfavoriter, säger Nättinen.

I gruppspelet fäller inbördes matcher avgörandet vid lika poäng. Sedan några år tillbaka är slutspelsträdet inte spikat på förhand, utan inför semifinalerna rankas lagen på nytt utifrån 1) grupplacering, 2) poäng, 3) målskillnad.

5. Vem ska man hålla ögonen på?

Connor Bedard, ytter, Kanada

Den största kanadensiska juniorstjärnan på många år och spelaren som alla snackar om inför NHL-draften 2023. Bedard, med goda offensiva kvaliteter och ett hajpat skott, fyllde 17 år för bara en månad sedan. Bedard är egentligen center, men kommer i JVM att spela högerytter. Håll koll på Kanadas powerplay där Bedard står till vänster för att kunna ta direktskott med sin högerfattade klubba.

Mason McTavish, center, Kanada

McTavish är stor, smart och komplett – och jämförs till sin spelstil med St. Louis center Ryan O’Reilly. McTavish, som fyller 20 i januari, har redan hunnit NHL-debutera i Anaheim och är förmodligen lagets bästa spelare. Spelar förstacenter och ska i powerplay stå parkerad framför mål. Pappa Dale McTavish var en måltjuv som vann skytteligan i SaiPas tröja 1998.

Mason McTavish passar pucken.
Bildtext
Mason McTavish är centern att hålla koll på under turneringen.

Bild: Orlando Ramirez/USA TODAY Sports/All Over Press

Luke Hughes, back, USA

Den bästa backen utanför NHL och en sevärd skridskoåkare med exceptionella offensiva färdigheter. Bröderna Jack (New Jersey) och Quinn (Vancouver) är redan NHL-stjärnor. Den 18-årige Luke, som sommaren 2021 reserverades som fyra av New Jersey, har inte bråttom med att teckna något NHL-kontrakt och tänker fortsätta spela universitetshockey i höst.

Simon Edvinsson, back, Sverige

Nästa Victor Hedman? Detroits draftsexa från 2021 jämförs med sin kompletta landsman och parallellerna är många: Edvinsson är stor (två meter lång), stark, och en duktig skriskåkare med offensiva färdigheter. Har förutsättningar att ta en NHL-plats i höst.



Source link

“Vad fan är det här?” – Sport – svenska.yle.fi


Bubblan sprack i junior-VM och det ledde till att turneringen avbryts. I det finländska laget var besvikelsen stor då beskedet kom. Man borde ha skött det här bättre, säger förbundskaptenen Antti Pennanen.

Coronaviruset hittade in i tre olika lag under junior-VM och det gjorde att turneringen stoppades mitt under gruppspelet.

På onsdagskvällen kom beskedet att en spelare i Tjeckien hade testat positivt och några timmar senare ställde internationella ishockeyförbundet IIHF in turneringen. Juniorlejonen fick höra om beslutet efter onsdagens isträning.

– Det är en stor besvikelse bland spelarna och ledarna. Den här årskullen fick inte spela U18-VM och nu avbryts den här turneringen. Jag är ledsen för deras skull.

– Samtidigt är jag arg på arrangören. Man borde ha skött det här bättre så att turneringen kunde ha spelats på samma sätt som i fjol, säger förbundskaptenen Antti Pennanen till Yle Urheilu.

Antti Pennanen håller taktikpalaver.

Bildtext

Antti Pennanen.

Bild: Pasi Mennander / Finlands ishockeyförbund

Tre matcher ställdes in under gruppspelet innan turneringen avbröts. Ett positivt fall i ett lag ledde den här gången till att hela laget sattes i karantän.

– Det kunde ha funnits ett liknande protokoll som i NHL eller som i fjol. Om en spelare testar positivt är det bara han och rumskamraten som isoleras, de som testar negativt får spela.

– Det andra alternativet hade varit att se till att bubblan håller. Den första missen skedde redan då det kanadensiska laget fick komma hit senare än alla andra, säger Pennanen.

Ingen bubbla på spelarhotellet

Från svenskt håll vittnar man också om att bubblan inte höll på spelarhotellet. Den här gången var hotellen inte reserverade specifikt för lagen.

– Det har knappt varit en bubbla på hotellet. Vi som lag har inte fått göra så mycket och mest suttit på rummen, men det har varit folk som sprungit in och ut ur hotellet. Det finns till och med en frisörsalong på hotellet som folk har använt. Så en bubbla har det absolut inte varit, säger Åke Stakkestad till Sportbladet.

Enligt tidningen ska det ha arrangerats ett bröllop på hotellet där det svenska laget bodde.

– Vi har sett folk springa runt utan munskydd och redan när vi kom till hotellet tänkte man: “vad fan är det här?”, säger Simon Edvinsson.

JVM i sommar?

Då turneringen nu är avbruten kan lagen inte göra annat än packa väskorna och resa hem.

– Naturligtvis respekterar vi pandemin men samtidigt vill vi komma till en situation där vi kan leva och även spela ishockey, säger Antti Pennanen.

Internationella ishockeyförbundet ska nu utreda om det går att genomföra mästerskapet senare under 2022.

– Jag hoppas att det inte är är över och vi kommer inte att ge upp. Vi ska ta en månad och sedan kanske vi kan komma med en trevlig överraskning, säger IIHF-chefen Luc Tardif på en presskonferens.

Tardif medger att det inte blir en lätt ekvation att lösa och i fall mästerskapet återupptas kan det bli först nästa sommar.

– I så fall blir det efter herr-VM i maj. Om det är juni, juli eller augusti vet jag inte nu, säger Tardif



Source link

Kan Juniorlejonen rubba Kanada? Hemmafavoriten har hittat sina styrkor, men känner respekt för motståndet i gruppfinalen: “Får känsla för hur turneringen blir nu” | Sport


Mycket blir klart enklare för segraren i nattens JVM-möte mellan Kanada och Finland. Juniorlejonen måste växla upp – Kanada förväntar sig ett första defensivt test.

Både Finland och Kanada har radat upp tre segrar i starten av årets junior-VM i ishockey. Precis enligt förhandstipsen.

Och om de tipsen håller så borde Kanada slå Finland i nattens gruppfinal i Edmonton. Kanada är favorittippat i hemmaturneringen och en seger mot Finland skulle betyda en enklare kvartsfinal.

Nu börjar den korta, intensiva JVM-turneringen på allvar.

– Kanada blir en stor utmaning. Det är ett välorganiserat lag. I våra bästa stunder har vi spelat mycket bra i turneringen. Mot Kanada räcker inte en okej insats, men vi känner oss redo, säger förbundskaptenen Antti Pennanen.

“Blir ett bra test”

Det krävs bara en titt på spelartrupperna för att se hur starkt Kanada är. I hemmalaget finns 19 spelare som är valda i den första NHL-draftrundan, Finland har två.

Finland firar mål.




Anton Lundell är den största stjärnan i Finlands lag.
Finland firar mål.
Bild: Handout / Pasi Mennander / Lehtikuva
Anton Lundell

Kanadas målskillnad efter tre matcher är förkrossande 29–3.

Dessutom var en del av spelarna i Finlands lag med om när Juniorlejonen kollapsade direkt i semifinalen mot Kanada för ett år sedan.

Men då var då. Kanada förväntar sig inget annat än en riktigt tuff gruppfinal.

– Det blir ett bra test för oss, helt klart. Vi får en känsla för hur resten av turneringen blir mot Finland, säger backen Kaiden Guhle enligt TSN.

Undviker tuff kvartsfinal

Segraren i grupp A har mycket vunnet. Man undviker tuffa trion Ryssland, Sverige och USA i kvartsfinalen och får en på pappret bekvämare resa mot semifinalen nästa vecka.

Efter tre matcher där Kanada i praktiken bara gått till attack förväntar sig hemmaspelarna nu också lite spel i egen zon.

– Finland förbereder oss för fortsättningen. Vi får försvara oss – något som vi inte har behövt göra i de tidigare matcherna, säger Cole Perfetti.

Kaapo Kakko i JVM 2019.




Finland har också goda minnen av möten med Kanada. För två år sedan chockade Juniorlejonen Kanada och vann kvartsfinalen i Vancouver.
Kaapo Kakko i JVM 2019.
Bild: Christian J. Stewart / All Over Press Finland
Finlands herrjuniorlandslag i ishockey,Kaapo Kakko

Kanadas uppladdning till junior-VM präglades av coronaviruset. Inledningen av turneringen har gett spelarna chansen att spela ihop sig.

Enligt spelarna har Kanada en svårhanterad forecheckning, laget är fysiskt och spelar snabbt.

– Att möta Finland med gruppsegern i potten är stort. De vill ha den, vi vill ha den. Det blir en riktig kamp, säger lagets bäste poängplockare Dylan Cozens.

Nattens match mellan Kanada och Finland startar klockan 01.00 finsk tid.



Source link