“Man kan aldrig vara förberedd för det här” – Utrikes – svenska.yle.fi


Joëlle Lousberg bor mitt i det värsta översvämningsområdet i Belgien. Hennes hemstad Kelmis har klarat sig undan vattenmassorna, men byn där hon blev vaccinerad mot coronaviruset är i nuläget helt under vatten.

– Det är galet att se på bilderna. Det som berörde mig mest var när vänner i grannstäder skickade att hela deras hus låg under vattnet. Man kan inte ens tänka sig att något sådant skulle hända en själv. Vad skulle man göra, och vad skulle man rädda från sitt hus, säger Lousberg till Svenska Yle.

Lousbergs hemstad Kelmis har kring 11 000 invånare och ligger precis vid den tyska gränsen. Kelmis har klarat sig utan nästan några skador, men det kan man inte säga om grannkommunerna. 

– Vi förväntade oss inte att det skulle gå så här illa. Många byar i Vallonien ligger i dalar, och många av centrum i byar är totalt översvämmade. Byn där jag blev vaccinerad mot coronaviruset ligger nu under vatten, säger hon.

– Det är skrämmande. Att se kraften och farten som vattnet kommer med utan att kunna påverka det på något är något man inte ens vill tänka sig, säger hon.

Många hjälper till

Trots den stora katastrofen säger Lousberg att det har varit överväldigande hur mycket belgare och andra som bor i området har velat hjälpa till andra. De som kan ställa upp kan skriva sitt telefonnummer på en lista, som brandkåren kan använda ifall de behöver hjälp.

– Det finns många som vill ge mat, tak över huvudet eller bära sandsäckar för att bygga olika slags dammar för att hålla vattnet borta, säger Lousberg.

Somliga invånare har förlorat allt de har i närbelägna Verviers och i Wavre närmare Bryssel:

Enligt Lousberg besöker politiker flitigt de drabbade områden. Hon har svårt att säga ifall några viktiga beslut redan har fattats, men många lovar ändå stora ersättningar.

– De säger att de tänker försöka ersätta skadorna när vattnet är borta, men för stunden kan de bara säga att man ska evakuera sina hem eller stanna inomhus ifall det blir ytterligare översvämningar, säger hon.

Hoppas att katastrofen leder till insatser mot klimatförändringen

Även om Lousberg säger att man delvis kunde förutspå de kraftiga regnen och eventuella översvämningar, tror hon ändå att det inte finns mycket man kunde ha gjort. Hon drar paralleller till andra kriser som drabbat mänskligheten på sistone.

– Man kan aldrig vara förberedd för eldsvådor, pandemier eller översvämningar. Det slår till hårt. Det är som en flygplansolycka. Visst lyssnar man på flygvärdinnan, men om det verkligen händer något så kan man bara hoppas att allt går bra, och det här är ungefär samma sak, säger hon.

Trots att både Belgien och Tyskland drabbats hårt av översvämningarna, tror Lousberg ändå att de kan föra något gott med sig. Hon hoppas att människor ska bli mer medvetna om klimatförändringens effekter, då de nu börjar banka på ens egna dörr.

– Jag hoppas att människor nu inser att situationen nu också har nått oss. Det är inte mera bara i Kina eller i USA som det sker naturkatastrofer. Nu sker de här hemma också, och drabbar oss och våra familjer, säger hon.



Source link

Analys: Frustrerade huvudstäder vill se snabbare leveranser av vaccin – ansvaret för distributionen kan ändå inte skyfflas över på EU | Utrikes


Det är lätt att beskylla EU för att vaccinationskampanjerna fått en långsam start. Men medlemsländerna bär också själva ett ansvar för vaccineringarna, skriver Svenska Yles korrespondent i Bryssel.

I början av januari i fjol var det knappast någon som kunde föreställa sig hurdant år 2020 skulle visa sig vara. Då hade man precis fått in de första uppgifterna om ett nytt virus som krävt sitt första dödsoffer i Kina.

Ett år senare har coronapandemin krävt två miljoner liv globalt. I EU har 400 000 människor dött.

Trots omfattande restriktioner och nedstängningar är läget fortfarande dåligt i många europeiska länder.

I Tyskland registrerade man på torsdagen över 1 200 dödsfall inom loppet av ett dygn: en dyster rekordsiffra.

Merkel försvarar fortsatta restriktioner

Förbundskansler Angela Merkel räknar enligt tidningsuppgifter med att nedstängningen i landet kommer att fortsätta åtminstone till början av april.

Enligt Merkel är fortsatta restriktioner nödvändiga om man vill förhindra att den smittsamma brittiska virusmutationen börjar sprida sig i i landet.

Misslyckas man med att stoppa mutationen kan antalet fall tiodubblas till påsk, varnar förbundskanslern.

Collage av två bilder. Till vänster syns en bild från Krefeld i Tyskland där människor bär munskydd och en skylt med texten "Corona är farligt" hänger uppe. Till höger syns en skylt i Dusseldorf med en uppmanan till folk att använda munskydd.




Viruset sprider sig i Tyskland trots restriktioner.
Collage av två bilder. Till vänster syns en bild från Krefeld i Tyskland där människor bär munskydd och en skylt med texten “Corona är farligt” hänger uppe. Till höger syns en skylt i Dusseldorf med en uppmanan till folk att använda munskydd.
Bild: EPA
coronavirus,Tyskland

I Belgien, som är det hårdast drabbade landet i världen per capita, ser man inte heller någon ände på restriktionerna.

Det senaste beskedet från regeringen är att de restriktioner som innefattar ett nattligt utegångsförbud, masktvång och begränsningar av sammankomster upprätthålls till början av mars.

Var dröjer vaccinet?

Var dröjer vaccinet? frågar sig nu mången coronatrött EU-medborgare. När kommer man åt att vaccinera en så stor del av befolkningen att det ska vara möjligt att lätta på begränsningarna?

Trots att de första vaccinleveranserna skickades till medlemsländerna före årsskiftet så är det i de flesta medlemsländer på sin höjd några procent av invånarna som fått vaccinet i skrivande stund.

Hälsovårdsminister Matt Hancock besöker en vaccinationscentral i brittiska Surrey.




Hälsovårdsminister Matt Hancock besöker en vaccinationscentral i Surrey.
Hälsovårdsminister Matt Hancock besöker en vaccinationscentral i brittiska Surrey.
Bild: EPA-EFE/All Over Press
Storbritannien,vaccin,Coronavaccin,Matt Hancock

EU:s insatser i vaccinationskampanjens första fas bleknar i jämförelse med Storbritannien som inledde vaccineringarna i början av december. För tillfället har över fyra procent av britterna vaccinerats.

Men för att kunna börja vaccinera snabbare har Storbritannien använt sig av undantagslagstiftning som bland annat begränsar läkemedelsbolagens ansvar om något går snett.

EU vill skapa jämlika förutsättningar

EU:s utgångspunkt har varit att alla vaccin ska få ett villkorligt försäljningstillstånd från läkemedelsmyndigheten EMA och kommissionen innan de kan tas i bruk i medlemsländerna.

Överlag bygger EU:s vaccinstrategi på jämlikhet mellan medlemsländerna: Vaccinpartierna ska distribueras till samtliga medlemsländer enligt en gemensam tidtabell och till samma pris.

Det hade också varit möjligt för EU-länderna att förhandla med läkemedelsbolagen på egen hand.

Men det här hade sannolikt lett till obalanser inom unionen då stora och köpkraftiga länder hade kunnat förse sig med vaccin medan mindre och fattigare länder eventuellt blivit utan.

I ett läge där vaccinationerna framskrider i otakt blir det också svårare att göra sig av med nationella restriktioner och gränsformaliteter eftersom det finns en risk för att viruset fortsätter att sprida sig via de länder där vaccinationsgraden är låg.

Sanna Marin




Statsminister Sanna Marin vill påskynda vaccinleveranserna.
Sanna Marin
Bild: EPA-EFE/All Over Press
Sanna Marin

Samtidigt innebär den gemensamma upphandlingen att de nationella beslutsfattarna får svara på kritiska frågor från väljare som anser att vaccinationstakten i EU är för långsam.

Statsminister Sanna Marin skickade i början av veckan ett brev till kommissionsordföranden Ursula von der Leyen där hon uppmanar kommissionen att göra sitt yttersta för att effektivera produktionen och distributionen av vaccin.

Vaccinen måste vara säkra

En bidragande orsak till att man inte ännu kunnat övergå till massvaccineringar är att flera av de tillverkare som EU ingått avtal med inte ännu tagit fram ett vaccin som fått grönt ljus av EMA och kommissionen.

Hittills har två av de sex läkemedelsbolag som EU skrivit kontrakt med beviljats ett villkorligt försäljningstillstånd i EU. Det här innebär att man sannolikt får vänta åtminstone till slutet av 2021 innan alla de vaccindoser man upphandlat levererats.

Med facit på hand borde EU naturligtvis ha försökt skaffa mer vaccin från Biontech-Pfizer och Moderna, de två tillverkare som varit snabbast med att utveckla ett vaccin som uppfyller EU:s krav.

Samtidigt var det ingen som med säkerhet kunde veta vilken av tillverkarna som skulle klara av uppdraget snabbast då medlemsländerna enades om en gemensam strategi i somras.

I en grundlig genomgång av EU:s vaccinationsstrategi som danska DR gjort noteras att EU-kommissionen så sent som den 15 oktober inte förväntade sig ett nära förestående genombrott i framtagandet av ett vaccin.

Vaccinerna är på väg, försäkrar EU

Överlag måste den kritik som riktas mot EU:s gemensamma upphandling ses i relation till det faktum att det vanligen tar flera år att tillverka ett fungerande vaccin.

Nu skickades de första vaccindoserna till medlemsländerna mindre än ett år efter att det första coronafallet hade påträffats i Europa.

EU:s ledande vaccinförhandlare Sandra Gallina försvarade den gemensamma upphandlingen inför Europaparlamentets utskott för miljö- och hälsofrågor på tisdagen.

Hon intygade att EU köpt alla de vaccindoser man kommit åt och att tillgången kommer att förbättras avsevärt under årets andra kvartal.

Samtidigt betonade Gallina att det är upp till medlemsländerna att avgöra hur vaccinationerna ska ordnas i praktiken och vilka grupper som ska få vaccinet först.

EU kan inte anklagas för eventuella flaskhalsar som uppstår i den nationella distributionen av vaccin.





Source link

Belgien brottas med pandemins andra våg och fruktar en tredje – Läkare: “Fira jul i februari istället” | Utrikes


Med över 16 000 dödsfall i covid-19 hör Belgien till de värst drabbade länderna i världen. Många frågar sig hur pandemins andra våg blev så kraftig i landet. Och vad kan länder som Finland lära sig av det som hänt i Belgien?

Det har gått ett halvt år sedan Johan Vandersmissen insjuknade i covid-19, men han blir fortfarande rörd då han tänker på sina erfarenheter från i mars.

– Jag låg på en säng och man skuffade mig genom en dubbeldörr. Det kändes som att befinna sig mellan den besmittade världen och den icke-besmittade, beskriver Vandersmissen känslan av att bli intagen på sjukhus.

Då var coronaviruset fortfarande en ny företeelse i Europa. Såväl hälsovårdspersonalen som allmänheten vara ovana vid att handskas med viruset.

Sedermera har närmare 600 000 belgier insjuknat och över 16 000 har dött.

Under pandemins andra våg har landet hört till de värst drabbade i Europa.

Trenden vände efter nedstängning

Tack vare en partiell nedstängning av samhället har man lyckats få ned antalet smittade till en bråkdel i Belgien.

I fredags fattade det belgiska säkerhetsrådet ett beslut om att tillåta att också de “icke-nödvändiga” affärer som varit stängda i en månad får öppna för kunder igen.

Vid sjukhusen märks den gynnsamma utvecklingen med fördröjning.

– Vi har fortfarande många covidpatienter som är i behov av intensivvård. De är väldigt sjuka och det kommer att dröja
innan de kan lämna intensiven, säger professor Elisabeth De Waele.

Det svåra läget fortsätter på sjukhusen

De Waele är chef för intensivvårdsavdelningen vid universitetssjukhuset UZB i Bryssel.

Bryssel hör tillsammans med Vallonien till de regioner i Europa som drabbats värst av pandemins andra våg

Tack vare en bättre kännedom om viruset så är det färre insjuknade som dör jämfört med vårens första våg.

Professor Elisabeth De Waele utanför universitetssjukhuset i Bryssel.




Elisabeth De Waele är chef för intensiven vid sjukhuset UZB.
Professor Elisabeth De Waele utanför universitetssjukhuset i Bryssel.
Bild: Rikhard Husu
Belgien

Bland annat har man blivit medveten om att patienter kan framstå som friskare än vad de egentligen är.

– Läget kan förvärras på några timmar. Vi har redskap för att hjälpa dessa patienter, men dödligheten är fortfarande hög.

De senaste siffrorna visar att det fortfarande är över 100 människor som dör i covid-19 i Belgien per dygn.

Viruset en gemensam fiende

De Waele är kritisk till beslutet att öppna samhället igen efter en längre nedstängning under våren och fortsatta restriktioner under sommaren.

– I september öppnade man samhället en del eftersom man ville ge människor en gnutta frihet. Men det var det värsta vi gjort eftersom den andra vågen blev kraftigare än den första.

Enligt De Waele borde man ha gjort mer för att kväsa den andra vågen i Belgien.

– Vi gjorde inte tillräckligt för att trycka ned viruset. Om vi hade gjort det hade livet blivit så mycket lättare.

Restriktionerna börjar hävas

Från och med imorgon börjar Belgien att lätta på den nedstängning som gällt i landet sedan slutet av oktober.

Det här innebär bland annat att så kallade icke-livsnödvändiga affärer, museer och simhallar får öppna igen.

Men inom många sektorer så kommer restriktionerna att fortsätta till början av nästa år. Bland annat så får kaféer och krogar endast servera hämtmat tillsvidare.

– Det är en ekonomisk katastrof, säger Steven Rosseel som är verkställande direktör för Belgiens restaurangförbund.

Konkursvåg befaras efter årsskiftet

Tack vare uppluckringar i konkurslagstiftningen har många krogar hållits flytande hittills. Däremot fruktar man en våg av konkurser i början av nästa år.

– Vi uppskattar att 27 000 arbetstillfällen kommer att försvinna inom restaurangbranschen. 40 procent av restaurangerna kan tvingas stänga inom en snar framtid, räknar Rosseel upp.

En närbild på en skylt som meddelar att restaurangen är stängd.




För många krogar är hämtmat inget alternativ.
En närbild på en skylt som meddelar att restaurangen är stängd.
Bild: imago images/Xinhua/ All Over Press
Belgien,restauranger

Jag frågar Rosseel om han har förståelse för de strikta restriktioner som restaurangbranschen utsatts för.

Ja, svarar Rosseel och hänvisar till en undersökning vid Stanfords universitet som visar att restauranger hör till de platser där viruset sprids lätt.

– Samtidigt är det svårt att hålla stängt då man som företagare gärna skulle betjäna sina kunder. Men med tanke på läget är det mer än logiskt att restaurangerna är stängda.

Två nedstängningar inom loppet av ett år

De löpande kostnaderna är ett stort problem för många krögare. Den kompensation som företagarna erbjuds under nedstängningen räcker i många fall inte för att täcka alla utgifter.

Vidare kämpar många företagare med att få ordning på ekonomin efter den föregående långa nedstängningen i våras.

Restaurangförbundets ordförande Steven Rosseel står utanför en stängd krog i den belgiska




Nedstängingen är ett slag mot den belgiska restaurangkulturen, säger Steven Rosseel.
Restaurangförbundets ordförande Steven Rosseel står utanför en stängd krog i den belgiska
Bild: Rikhard Husu
Belgien

Frågan som inställer sig är hur det kommer sig att just Belgien blivit så hårt drabbat av pandemin?

För att få svar på frågan vänder jag mig till en av Belgiens främsta experter inom området.

Kraftig spridning överraskade

Virologen Steven Van Gucht är en man som alla i Belgien känner vid det här laget.

Sedan början av pandemin har Van Gucht fungerat som talesperson för den belgiska regeringen. Det har inneburit en hel del tuffa frågor om varför Belgien drabbats så hårt av pandemin.

Virologen Steven Van Gucht har blivit bekant för samtliga belgier.




Virologen Steven Van Gucht är en välkänd profil i Belgien.
Virologen Steven Van Gucht har blivit bekant för samtliga belgier.
Bild: Rikhard Husu
Steven Van Gucht

Många frågar sig hur den andra vågen kunde bli så kraftig som den blev. Hade man inte lärt sig något av den förödande första vågen i våras?

Den kraftiga spridningen under hösten kom delvis som en överraskning, medger Van Gucht.

Det gick snabbt då trenden vände

Under september månad vidtog man åtgärder som inte var så drastiska då det visade sig att spridningen började öka. I slutet av månaden verkade det som om ökningen hade upphört.

Men i oktober började spridningen öka kraftigt igen.

– Då gick det väldigt snabbt. Kurvan gick brant uppåt och vi kom upp på en nivå som var bland de högsta i Europa, säger Van Gucht.

Närbild på en hälsovårdare som håller i handen på en patient.




Intensivvårdens kapacitet har nätt och jämt räckt till i Belgien.
Närbild på en hälsovårdare som håller i handen på en patient.
Bild: EPA-EFE/All Over Press
Belgien,coronavirus,pandemier,sjukvård

Det finns ingen entydig förklaring till varför situationen eskalerade, säger Van Gucht.

En möjlig förklaring är att viruset spridits med studenter som pendlat mellan sina hemorter och campus.

– Vi tror att inledandet av det akademiska året några veckor innan kan ha varit en utlösande faktor, säger Van Gucht.

Det finns lärdomar att dra

Vilka slutsatser borde då länder som Finland, där den andra vågen inte slagit till med full kraft, dra av det som hänt i Belgien?

– Den stora lärdomen är att reagera tillräckligt tidigt och drastiskt när kurvan börjar peka uppåt, säger Van Gucht.

– Effekten av åtgärderna kommer att bli betydligt bättre om man gör dem i ett tillräckligt tidigt skede.

I Belgien väntade man med att sätta in tyngre åtgärder i två-tre veckor då spridningen började öka, säger Van Gucht. Det här gav viruset ett försprång.

Nu ska den tredje vågen stoppas

Van Gucht betonar att utvecklingen nu går i rätt riktning i Belgien. Andelen smittade ligger på en bråkdel jämfört med den värsta spridningsfasen i oktober.

– Men det finns fortfarande en bit kvar till den gröna zon där vi vill befinna oss under resten av vintern.

En julgran lyser upp det historiska torget Grand-Place i Bryssel.




Den traditionella julmarknaden på Grand-Place ordnas inte i år.
En julgran lyser upp det historiska torget Grand-Place i Bryssel.
Bild: imago images/Xinhua/ All Over Press
Bryssel,Belgien,Grand-Place

Nu är siktet inställt på att förhindra en tredje våg som kan komma att utlösas kring jul- och nyårshelgerna.

– Ett är säkert: julhelgerna kommer att tillbringas i en liten krets med det egna hushållet, säger Van Gucht.

Fira jul i februari istället

Enligt Elisabeth De Waele vid universitetssjukhuset i Bryssel har man inte råd att vara sentimental under rådande omständigheter. Viruset ser inte till om det är jul eller nyår.

– Om vi är tillräckligt strikta nu kan vi hålla julfest i februari då alla kan träffa varandra igen. Men låter vi känslorna ta över får vi betala ett dyrt pris för det.

Belgien har helt enkelt inte råd med en tredje våg, varnar De Waele.

– Det kommer att dröja åtta veckor innan läget normaliseras efter den första vågen. Om en tredje våg kommer igång under tiden så kan vi inte hjälpa alla som behöver vård. Människor kommer att dö.



Source link

Allt fler länder i Europa stänger ner för att hejda smittspridningen | Utrikes


Många länder meddelar om strängare restriktioner och totala nedstängningar på grund av den förvärrade coronapandemin. I dag sällade sig Grekland till dem.

Grekland tvingas ta till hårdare metoder för att sätta stopp för en accelererad smittspridning. Landet har hittills klarat sig rätt bra under pandemin, med en incidens i nuläget på drygt 100 fall per 100 000 invånare.

Greklands premiärminister Kyriakos Mitsotakis deklarerade på lördagen att landet går in för en partiell nedstängning från och med tisdagen.

Kyriakos Mitsotakis




Kyriakos Mitsotakis
Kyriakos Mitsotakis
Bild: Reuters
Grekland,Kyriakos Mitsotakis

Nedstängningen betyder att restauranger, biografer, barer och gym stängs i Aten och andra större grekiska städer för en månad framåt.

Skolor, frisersalonger och hotell får fortfarande hålla öppet.

I hela landet gäller nattligt utegångsförbud mellan midnatt och klockan 5 på morgonen, munskydd ska bäras inomhus.

– Vi måste agera nu innan trycket på intensivvården för för stort och människoliv är i fara, sade Mitsotakis i ett tv-tal på lördagen.


Grekland har 37 000 registrerade fall av coronasmitta – 1 600 fall konstaterades i går.

Nödläge i Belgien

Belgien, där coronafallen har rakat i höjden de senaste veckorna, har utlyst lockdown vid midnatt på söndagen. Det betyder att belgarna möts av stängda småbutiker och frisersalonger och stränga regler för hur de får umgås med andra.

Sammankomster på fler än fyra personer i offentliga utrymmen förbjuds och bara en person per hushåll får besöka mataffären.

Stormarknaderna får endast sälja nödvändiga varor. Det nattliga utegångsförbudet fortsätter att vara i kraft, liksom också restriktionerna för barer och restauranger.

Skolorna håller öppet, men också i dem iakttas stor försiktighet. Fabriker får fortsätta sin verksamhet.

Restriktionerna är i kraft till mitten av december.

Belgien har Europas högsta incidenstal just nu – 1 500 fall per 100 000 invånare och två veckor.

Brittiska regeringen möts

Också Storbritannien överväger lockdown från och med måndagen. Premiärminister Boris Johnson hänvisar till forskare som säger att viruset nu sprider sig snabbare än vad de vildaste prognoserna har varnat för.

Den brittiska regeringen ska mötas senare idag och besluta om nedstängningen. Dödssiffran i Storbritannien är Europas högsta – 46 299 personer har avlidit i covid-19 där.

coronavirus, storbritannien




Det brittiska samhället hotas av nedstängning
coronavirus, storbritannien
Bild: AFP / Lehtikuva
coronavirus

Slovakien vill testa alla

I Slovakien strävar man efter att testa hela befolkningen på 5,5 miljoner invånare under bara ett veckoslut. Köerna rapporteras ringla långa utanför de 5 000 teststationerna runt om i landet.

slovakien, corona




Köer har uppstått vid de slovakiska testningsstationerna
slovakien, corona
Bild: AFP / Lehtikuva
coronavirus,corona

Myndigheternas ambitiösa plan är att testa de flesta invånare i Slovakien på över 10 år på bara två dagar. Testningen är frivillig och gratis

Premiärminister Igor Matovic har hoppats undvika en strikt nedstängning genom att testa så många som möjligt, och försätta alla exponerade i karantän.

20 000 läkare deltar i operationen samt en stor mängd annan vårdpersonal. Soldater har också kallats in för att övervaka köandet.

Slovakien rapporterade om 2 500 nya fall av covid-19 idag.

Källor: Reuter, BBC, AFP



Source link

Dystra coronasiffror i Centraleuropa – Belgiens utrikesminister i intensivvård | Utrikes


Coronaläget försämras nu snabbt i stora delar av Europa och flera länder har tvingats att snabbt skärpa sina restriktioner för att få kontroll över situationen.

I Tyskland varnar Robert Koch-instutet, som ansvarar för landets smittobekämpning, för att situationen är mycket allvarlig.

Tyskland registrerade i går för första gången sedan pandemins början över 11 000 nya coronafall på ett dygn.

Tyskland är ett av de länder som klarat coronapandemin relativt bra, men nu finns det stor risk för att situationen förvärras snabbt.

‒ Vi måste utgå ifrån att antalet svårt sjuka kommer att stiga och att antalet dödsfall också ökar, sa institutets chef Lothar Wieler.

Han tillade att situationen fortfarande kan räddas genom att noggrant följa myndigheternas rekommendationer.

Tjeckien stänger ned

I Tjeckien, där coronaläget är det värsta i Europa, har regeringen infört restriktioner som i huvudsak är identiska med den effektiva samhällsnedstängningen i våras.

På onsdagen rapporterade tjeckiska myndigheter 15 000 nya coronafall, vilket är nytt rekord och hela 3 000 fler än det förra rekordet från tisdagen.

Myndigheterna befarar nu att hela hälsovårdssystemet kan kollapsa om inte utbrottet fås under kontroll. Tusentals anställda inom vården har testat positivt för coronaviruset, samtidigt som antalet svårt sjuka patienter har skjutit i höjden.

I onsdags bad premiärminister Endrej Babis folket om ursäkt för att de nya restriktionerna inte införts tidigare.

‒ Jag ber om ursäkt för det faktum att jag uteslöt det här alternativet eftersom jag inte kunde tänka mig att det skulle inträffa. Tyvärr har det inträffat och nu är vår främsta uppgift att skydda våra medborgares liv, sa Babis.

Också Polen rapporterade nya rekordsiffror på torsdagen. Där väntas regeringen presentera nya restriktioner inom kort.

Minister på intensiven

I Belgien har utrikesminister Sophie Wilmes tagits in på sjukhus för covid-19. I dag meddelade sjukhuset att Wilmes, 45, flyttats till en intensivvårdsavdelning.

Wilmes testade positivt för coronaviruset förra veckan. Hennes tillstånd uppges vara stabilt.

‒ Hon är vid medvetande och kan kommunicera, uppgav ministerns talesperson.

Flera högt uppsatta europeiska politiker har testat positivt för coronaviruset under den senaste tiden.

Österrikes utrikesminister Alexander Schallenberg testade positivt samma dag som Wilmes.

Belgien kämpar med ett av de svåraste coronautbrotten i Europa. Under de senaste två veckorna har drygt 100 000 belgier testat positivt för viruset. Av dem vårdas över 3 200 på sjukhus.

Belgien har för närvarande 873 coronafall per hundratusen invånare under de två senaste veckorna.

Källor: AFP, AP, Reuters



Source link

Efter rekordlångt dödläge: Nu kan Belgien få ny regering | Utrikes


Det notoriskt svårregerade Belgien ser ut att få en fungerande regering efter ett närmare 500 dagar långt politiskt dödläge. Den föreslagna koalitionen som består av sju partier går under namnet Vivaldi.

Bryssel

Sedan parlamentsvalet i maj 2019 har de belgiska partierna fört fruktlösa förhandlingar om att bilda en regering.

I praktiken har dödläget i den belgiska politiken pågått sedan december 2018 då det flamländska nationalistpartiet NVA lämnade den dåvarande regeringskoalitionen.

Sedan dess har Belgien styrts av en expeditionsministär under Charles Michel och efterträdaren Sophie Wilmès som tog över som premiärminister då Michel utsågs till ordförande för Europeiska rådet.

Då coronapandemin var ett faktum fick Wilmès ett mandat från en majoritet av parlamentet att leda en krisregering under en begränsad halvårsperiod.

Någon grund för en permanent lösning utgjorde krisregeringen ändå inte.

Färgglad koalition inspireras av Vivaldi

Nu ser det ändå ut att bli ett slut på det utdragna stilleståndet i belgisk politik.

På måndagskvällen uppvaktade den vallonska socialisten Paul Magnette och den flamländska liberalen Alexander De Croo belgarnas kung Philippe i Bryssel.

Duon har ägnat de senaste dagarna åt intensiva förhandlingar om ett program för en ny sjupartikoalition. Bägge förekommer i spekulationerna om vem som ska bli Belgiens nästa premiärminister.

Den planerade koalitionen går under namnet Vivaldi eftersom de medverkande gröna, socialistiska, liberala och kristdemokratiska partiernas färger för tankarna till den berömda kompositionen De fyra årstiderna.

Det kungliga slottet meddelade att förhandlarna kommer att lämna in en slutrapport så snabbt som möjligt.

Vad det här innebär i praktiken är ändå svårt att säga. Enligt tidningen Le Soir måste förhandlarna ännu enas om ett budgetförslag.

Svårregerad federalstat

Belgien är en federalstat där en betydande del av makten är delegerad till de självstyrande regionerna Flandern, Vallonien och Bryssel samt till de språkliga gemenskaperna som ansvarar för utbildnings- och kulturfrågor.

Det är inte enbart de språkliga identiteterna som skiljer åt den flamska och franskspråkiga delen av Belgien.

De politiska partierna är också splittrade i systerpartier som verkar på franska respektive nederländska.

Två kvinnor med munskydd åker rulltrappa vid en metrostation.




Många belgier är likgiltiga inför den pågående regeringskrisen.
Två kvinnor med munskydd åker rulltrappa vid en metrostation.
Bild: EPA-EFE/OLIVIER HOSLET
Belgien,Bryssel,social distansering

Vidare har de belgiska regionerna också en egen politisk särprägel: i det förmögnare Flandern är högerpartier populära medan vänsterpartierna har ett starkare fotfäste i det ekonomiskt eftersatta Vallonien.

De överlappande politiska strukturerna har i kombination med kravet på en jämn fördelning mellan personer som talar nederländska och franska i regeringen lett till att Belgien blivit notoriskt svårt att styra.

I sviterna av parlamentsvalet år 2010 slog Belgien ett tvivelaktigt världsrekord då regeringsbildningen tog hela 541 dagar.

Nu har det gått 649 dagar sedan Charles Michel lämnade in sin avskedsansökan hos kungen och 491 dagar sedan parlamentsvalet.

Dödläget stoppar viktiga reformer

De återkommande kriserna har gjort många belgare likgiltiga inför det som händer i rikspolitiken.

Ett faktum är att den utdragna regeringskrisen inte i större utsträckning avspeglat sig på människors vardag.

På sikt omöjliggör dödläget ändå genomförandet av mer genomgripande reformer som kräver ett tydligt politiskt mandat.

Två hälsovårdare rullar en sjuk äldre kvinna på en bår mot en ambulans. Det är natt och vårdare är klädda i heltäckande skyddsutrustning.




Belgien har drabbats hårt av coronapandemin.
Två hälsovårdare rullar en sjuk äldre kvinna på en bår mot en ambulans. Det är natt och vårdare är klädda i heltäckande skyddsutrustning.
Bild: EPA-EFE/STEPHANIE
Belgien,coronavirus,COVID-19

Förutom brådskande åtgärder för att stävja coronakrisen handlar det också om att stärka finansieringen av hälsovården och att höja de lägsta pensionerna.

En reform av skattesystemet, migration och ett utfasande av kärnkraften är andra brännande frågor i den belgiska politiken.

Främlingsfientliga högern tar avstånd

Förutsättningarna att bilda en stabil regering försämras ytterligare av splittringen av de det traditionella politiska fältet.

I likhet med många andra länder har den populistiska ytterhögern också ritat om den politiska kartan i Belgien.

Enligt opinionsmätningarna är separatistiska ytterhögerpartiet Vlaams Belang för tillfället det mest populära partiet i Flandern med ett stöd på ungefär 25 procent.

Tusentals högerextremistiska flamländare demonstrerade i Bryssel på söndagen.




Tusentals anhängare av ytterhögerpartiet Vlaams Belang demonstrerade i Bryssel på söndagen.
Tusentals högerextremistiska flamländare demonstrerade i Bryssel på söndagen.
Bild: AFP / Lehtikuva
Belgien,Vlaams Belang

Tusentals anhängare av Vlaams Belang samlades i Bryssel på söndag för att demonstrera mot den planerade regeringsbasen.

Partiordföranden Tom Van Grieken vill motarbeta det han kallar en antiflamländsk vänsterregering.

Varken Vlaams Belang eller det mer moderata separatistpartiet NVA ingår i den sjupartikoalition som förhandlat om ett regeringsprogram.

Källor: RTBF, VRT, Le Soir



Source link

Coronapandemin tog ny fart i Europa – “Inte viktigt om det är andra våg eller inte” | Utrikes


Coronapandemin fortsätter att öka i styrka globalt. Under den senaste veckan har rekordmånga nya fall konstaterats och i många länder sprids viruset fortsättningsvis mycket snabbt.

Också i Europa har kurvorna nu igen börjat peka uppåt. Flera länder oroar sig för att en ny kraftig smittovåg är på väg.

I går beslutade Storbritannien regering att återinföra karantänskrav för alla britter som besökt Spanien. Åtgärden kommer efter att antalet smittade i Spanien stigit klart under de senaste veckorna.

Antalet nya konstaterade fall i Spanien har på nytt stigit till över tusen om dagen efter att ha legat på under 300 för en månad sedan.

Antalet smittade som behöver sjukvård är fortfarande en bråkdel av siffrorna under april, men trenden är trots det oroande.

Viruset sprider sig nu i minst 10 av Spaniens 17 regioner och i Huesca och i Lleida talar man redan om att det inte längre är frågan om enskilda kluster utan om en ny samhällsspridning.

Som i mars

I Katalonien varnar lokalstyret för att läget i flera områden nu påminner om situationen som rådde i mars innan den spanska regeringen införde kristillstånd och strikta karantänsregler.

En man i ansiktsmask. I bakgrunden syns katedralen Sagrada Familia




I Katalonien förbereder myndigheterna nya restriktioner för att bromsa smittospridningen
En man i ansiktsmask. I bakgrunden syns katedralen Sagrada Familia
Bild: AFP / Lehtikuva
coronavirus,Barcelona,Sagrada Família

Enligt experter beror de nya utbrotten på en kombination av att spanjorerna inte längre tar coronahotet på lika stort allvar och att myndigheterna inte klarat av att hantera nedtrappningen av restriktionerna.

I regionerna har stora brister i smittospårningen uppdagats efter att karantänen lyftes i juni.

– De flesta regionalmyndigheter har inte förberett sina system eller anställt nödvändig personal. En av tankarna med nedstängningen var att ge dem tid, men de har inte gjort sin hemläxa och det kommer att få mycket allvarliga följder för folkets hälsa och ekonomin, säger professor Helena Legido-Quigley vid London School of Hygiene and Tropical Medicine till El Pais.

Hon tillägger att Spanien inte borde ha genomfört hela sina nedtrappningsplan innan alla system i regionerna var klara.

Andra vågen är här

I Tyskland varnar hälsovårdsmyndigheterna för att antalet nya fall har ökat till 800 i dygnet jämfört med kring 500 för en vecka sedan sedan.

Enligt Tysklands smittoskyddsmyndighet, Robert Koch-institutet, är situationen allvarlig.

Arbetare i orange overaller bygger ett stängsel




Arbetare bygger ett stängsel kring ett testningscenter i Mamming i Tyskland där ett coronakluster upptäckts
Arbetare i orange overaller bygger ett stängsel
Bild: EPA-EFE/All Over Press
coronavirus,Tyskland

Sachsens ministerpresident Michael Kretschmer sade under helgen att den andra coronavågen redan nått Tyskland.

– Det händer redan varje dag. Vi har nya infektionskluster alla dagar och de kan alla leda till höga infektionssiffror, sa Kretschmer till Rheinische Post.

På måndag meddelade förbundsregeringen att obligatoriska test ska införas för alla tyskar som återvänder från resor i länder Tyskland klassificerar som högriskländer.

Hälsominister Jens Spahn nämnde i en intervju med tyska ARD läget i Spanien som ett orosmoment, eftersom många tyskar semestrar där.

Måste vara strikta

Flera andra europeiska länder rapporterar nu också ökande coronasiffror.

I Belgien har antalet nya fall ökat snabbt och experter talar nu om nya regionalt begränsade nedstängningar.

Diskussionen gäller främst Antwerpen där det nya utbrottet är klart värst.

– Jag är rädd för att vi måste vara mycket strikta med distriktet Antwerpen, som står för 55 procent av alla nya fall, sa medicine professor Dirk Devroey till The Brussels Times.

– Ingen kommer att tycka om det, men vi måste återgå till en situation där folk endast får lämna sina hem för att köpa mat eller besöka läkare. Det brinner på nytt, tillade han.

Åtgärderna är viktiga

Enligt världshälsoorganisationen WHO är det inte speciellt viktigt om det som nu pågår är en andra virusvåg eller inte.

WHO:s chef för hälsokriser Michael Ryan sa under en presskonferens på måndagen att den avgörande frågan är hur länderna reagerar på stigande coronasiffror.

Ryan underströk att det är entydigt att coronafallen minskar i länder som tar åtgärder för att trycka ned viruset. Det är lika klart att fallen kan börja stiga på nytt när trycket på viruset minskas.

– Om vi har att göra med nya toppar inom en första våg eller en andra våg är kanske inte rätt fråga. Den rätta frågan är hur mycket tryck ni sätter på viruset, sa Ryan.



Source link

Med närmare 6 000 dödsfall hör Belgien till de länder som drabbats värst av covid-19 – de dystra siffrorna kan ändå förklaras av hur fallen bokförs | Hälsa


Trots strikta restriktioner är det många som dör i covid-19 i Belgien. Nu förs en diskussion om hur det kommer sig att dödstalet är så högt.

Bryssel

Med närmare 6 000 dödsfall på grund av coronaviruset hör Belgien till de värst drabbade länderna i världen.

I förhållande till folkmängden har det dött ungefär lika många människor i Belgien som i Spanien: drygt 400 per en miljon invånare.

Det är fler än i Italien och Frankrike som också är drabbats hårt.

Hur kan dödstalet vara så högt? Har åtgärderna för att stoppa viruset misslyckats eller finns det andra förklaringar?

Den dystra statistiken har väckt diskussion såväl i Belgien som utanför landets gränser.

Hur kommer det sig att antalet dödsfall är så högt? Har åtgärderna för att stoppa viruset misslyckats eller finns det andra förklaringar?

Knutpunkt med stor befolkningstäthet

Experter i Belgien har inte en entydig förklaring till varför covid-19 krävt så många liv i Belgien.

Virologen Steven Van Gucht säger till rundradiobolaget VRT att den stora dödligheten kan förklaras av att Belgien är tätt befolkat.

På ett område som är mindre än en tiondel av Finland bor 11 miljoner människor.

Belgien är också centralt beläget och därmed en knutpunkt för trafik från olika delar av Europa. Vid EU-institutionerna i Bryssel möts människor från alla delar av Europa på daglig basis.

Den främsta förklaringen till den höga dödssiffran i Belgien är ändå statistisk: landet redovisar även sådana dödsfall som inte registreras i många andra länder.

Statistiken berättar inte hela sanningen

Den belgiska coronastatistiken kännetecknas av att man inte enbart räknar in dödstalet från sjukhusen utan även dödsfall som inträffar på äldreboenden.

Antalet dödsfall på äldreboenden är ansenlig: över hälften av de registrerade dödsfallen i Belgien har inträffat på vårdhem.

Det är möjligt att en del av de närmare 3000 dödsfall som inträffat på äldreboenden och registrerats som coronafall beror på något annat

Då det saknas kapacitet att testa i stor utsträckning har också icke-bekräftade fall registrerats som coronarelaterade dödsfall om symptomen tytt på covid-19.

Det är alltså möjligt att en del av de över 3000 dödsfall som inträffat på äldreboenden och som registrerats som coronafall egentligen beror på något annat.

Premiärministern: Vi är helt transparenta

Coronastatistiken har också blivit ett slagträ i den politiska debatten i Belgien. Regeringen har fått svara på frågor om huruvida man underskattat coronahotet.

– Politikerna underskattade först coronaviruset och väntade relativt länge med åtgärder, säger statsvetaren Dirk Rochus till tidningen Der Spiegel.

Premiärminister Sophie Wilmès i det belgiska parlamentet.




Efter att först ha verkat som premiärminister för en expeditionsregering fick Sophie Wilmès parlamentets förtroende i mitten av mars.
Premiärminister Sophie Wilmès i det belgiska parlamentet.
Bild: EPA-EFE/Philip Reynaers / POOL
Belgien,Sophie Wilmès

Premiärminister Sophie Wilmès förklarar de höga dödssiffrorna med att regeringen valt att gå in för “full transparens” då man rapporterat om dödsfall med anknytning till covid-19 medveten om att det kan leda till att det verkliga antalet döda överskattas.

– Inget land i Europa räknar lika. Här använder vi oss av det mest detaljerade sättet, vi räknar inte enbart dem som dör på sjukhus utan även dödsfall på vårdhem, säger i sin tur hälsoministern Maggie De Block.

Det avvikande sättet att föra statistik över dödsfallen har väckt frågan om huruvida man rent av blivit “alltför transparent” i Belgien.

Enligt De Block har man uppmanat myndigheterna att se över registreringen av dödsfall i syfte att underlätta jämförelser mellan dödligheten i Belgien och övriga länder.

Två hälsovårdare rullar en sjuk äldre kvinna på en bår mot en ambulans. Det är natt och vårdare är klädda i heltäckande skyddsutrustning.




.
Två hälsovårdare rullar en sjuk äldre kvinna på en bår mot en ambulans. Det är natt och vårdare är klädda i heltäckande skyddsutrustning.
Bild: EPA-EFE/STEPHANIE
Belgien,coronavirus,COVID-19

Två vårdare i en ambulans som kör genom ett nattligt Bryssel.




Coronapandemin är en påfrestning för vården. Här transporteras en äldre patient som skrivits ut från ett sjukhus i Bryssel.
Två vårdare i en ambulans som kör genom ett nattligt Bryssel.
Bild: EPA-EFE/STEPHANIE LECOCQ
Belgien,coronavirus

Tidning rapporterar om mörkertal i statistiken

Samtidigt kommer uppgifter om att man snarare underskattat än överskattat coronavirusets dödlighet i Belgien.

Tidningen Le Soir undersökte hur stor överdödligheten varit i Belgien under coronapandemin.

Man jämförde dödstalet mellan den 9 mars och 5 april med den förväntade dödligheten under normala omständigheter.

Det är inte Belgien som överskattar dödstalet utan vissa av våra grannar som underskattar antalet liv som förlorats― Tidningen Le Soir

Det visade sig att det dött 2800 fler än normalt under mätperioden. Under samma period registrerades 2350 dödsfall i covid-19.

Alltså kan covid-19 ha krävt ytterligare cirka 450 liv under en fyraveckorsperiod som inte syns i coronastatistiken.

En arbetare vid kyrkogården i Uccle öppnar dörren till en nedkyld container med kistor.




Dödligheten i Belgien har ökat betydligt.
En arbetare vid kyrkogården i Uccle öppnar dörren till en nedkyld container med kistor.
Bild: EPA-EFE/STEPHANIE LECOCQ
Belgien,coronavirus

Andra länder underrapporterar

Tidningen har också jämfört överdödligheten i grannlandet Nederländerna under motsvarande period.

Det visade sig att överdödligheten var dubbelt större jämfört med antalet registrerade dödsfall i covid-19.

“Det är därför inte Belgien som överskattar dödstalet utan vissa av våra grannar som underskattar – ibland stort – antalet liv som förlorats”, sammanfattar Le Soir.

Belgien har nu har det högsta dödstalet per capita i covid-19. Men det beror inte på att Belgien är värst drabbat― Matina Stevis-Gridneff, New York Times

Samma slutsats gör tidningen The New York Times Brysselkorrespondent Matina Stevis-Gridneff.

– Vår data visar att Belgien nu har det högsta dödstalet per capita i covid-19. Men det beror inte på att Belgien är värst drabbat, skriver Stevis-Gridneff på twitter.

Enligt henne sticker Belgien ut på grund av sin ihärdiga rapportering av dödsfall och en omfattande underrapportering av fall i andra länder.

Hoppa över Twitterpostning

Belgien nedstängt i en månad

Coronaepidemin i Belgien kännetecknas av en snabb spridning efter karnevalledigheten i början av mars.

I mitten av mars fattade regeringen beslut om att stänga skolor, restauranger samt idrottsanläggningar och förbjuda sammankomster.

Vistelse utomhus är endast tillåtet för dem som jobbar, handlar eller motionerar. Att resa inom landet är förbjudet utan giltig orsak.

De åtgärder som vidtagits har effekt på epidemin. Ju närmare noll vi kommer, desto mer kommer vi att återta kontrollen― Emmanuel André, talesperson

På onsdagen beslöt regeringen att förlänga undantagstillståndet till den 3 maj.

Många förväntar sig att man från och med början av maj gradvis ska kunna återgå till det normala.

I det här skedet vill regeringen inte ge några besked om när man är redo att trappa ned på restriktionerna.

Det är tillåtet att handla mat i Belgien men mängden kunder som släpps in samtidigt begränsas. De kunder som inte ryms in får köa utanför.




Belgiernas vardag präglas av strikta regler. Affärerna får endast ta in en begränsad mängd kunder samtidigt.
Det är tillåtet att handla mat i Belgien men mängden kunder som släpps in samtidigt begränsas. De kunder som inte ryms in får köa utanför.
Bild: AFP / Lehtikuva
Bryssel,Utegångsförbud

Epidemin avmattas trots dyster statistik

Trots restriktionerna har det under de senaste veckorna registrerats flera hundra dödsfall per dygn i Belgien.

Pandemin har satt stor press på den belgiska hälsovården. Det rapporteras bland annat om brist på lämplig skyddsutrustning.

Samtidigt finns det tecken på att en vändpunkt är i sikte, den dystra statistiken till trots: det är för tillfället fler coronapatienter som skrivs ut från sjukhusen jämfört med andelen patienter som tas in för vård.

Den viktiga intensivvårdens kapacitet har tillsvidare inte heller överskridits i Belgien.

Det så kallade R-värdet, som mäter spridningen av en infektion, är för tillfället 0,8 i Belgien. Det här innebär att en person som bär på viruset i genomsnitt smittar färre än en person i sin omgivning.

– Det här är ett bevis på att de åtgärder som vidtagits har effekt på epidemin. Ju närmare noll vi kommer, desto mer kommer vi att återta kontrollen, säger Emmanuel André som är talesperson för det belgiska corona-kriscentret.





Source link